Aífe

Aífe es un carácter del Ciclo de Ulster de la mitología irlandesa. Aparece en las sagas Tochmarc Emire ("el cortejo de Emer") y Óenfhir Aífe Ayudado ("la muerte del único hijo de Aífe"). En Tochmarc Emire vive al este de una tierra llamada Alpi, por lo general entendido significar Alba (Escocia), donde está en la guerra con un guerrero de la mujer rival, Scáthach. En Óenfhir Aífe Ayudado vive en Letha (la península de Armorican) y es la hermana de Scáthach así como el rival – son ambos hijas de Ardgeimm.

En Tochmarc Emire el héroe de Ulaid Cú Chulainn ha venido para entrenarse en armas bajo Scáthach cuando una batalla se rompe contra Aífe. Scáthach, temeroso de la seguridad de Cú Chulainn, le da una poción durmiente para guardarle de la batalla, pero una poción que pondría a la mayor parte de personas para dormir durante veinticuatro horas sólo le deja pasmado durante una hora, y se afilia a la lucha. Aífe desafía a Scáthach al combate solo y luchas de Cú Chulainn como el campeón de Scáthach, pero antes de la lucha pregunta a Scáthach lo que es que Aífe ama el más, que Scáthach revela es su carro y caballos. Comienzan a luchar, y Aífe rompe la espada de Cú Chulainn, en la cual grita que el carro de Aífe y los caballos se han caído un acantilado. Cuando Aífe da vuelta a la mirada, la domina, la lanza a su hombro y la lleva a su lado. Puso un cuchillo a su garganta. Le suplica para ahorrar su vida, que hace, en tres condiciones: que cese hostilidades con Scáthach, gaste la noche con él y le dé a luz un hijo.

Cuando Cú Chulainn vuelve a Irlanda abandona Aífe embarazado. Le da un anillo de oro para dar al niño y la instruye que cuando tiene siete años debe venir a Irlanda en busca de él, pero no se debe identificar a nadie. La historia se toma otra vez en Óenfhir Aífe Ayudado, cuando el muchacho, Connla de nombre, viene a Irlanda ya que Cú Chulainn había instruido, y su valor precoz alarma Ulaid. Como no se identificará, Cú Chulainn lucha y le mata. Cuando era demasiado tarde Cú Chulainn reconoció el anillo; había matado a su único hijo.



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