Margaret Ball

Margaret Ball bendita (1515–1584) era Margaret Birmingham nacida cerca de Skryne en condado Meath y murió de la privación en los calabozos del Castillo de Dublín. Era la esposa del alcalde de Dublín en 1553. Se beatificó en 1992.

Años mozos

Su padre, Nicholas Birmingham, salió de Inglaterra debido a su oposición a su desacuerdo con las reformas religiosas del rey Henry VIII. Compró y cultivó la tierra en Corballis, condado Meath. La familia era políticamente activa; su hermano, Guillermo Birmingham, había protestado en Londres contra Thomas Radclyffe, el Conde de Sussex, que siguió la Reforma de la iglesia inglesa de parte del muchacho-rey Edward VI. Cuando era quince años Margaret se casó con el concejal Bartolomeo Ball de Ballrothery. Su familia rica hizo funcionar el puente sobre la Cuscuta del Río, que todavía se conoce como Ballsbridge. Margaret y Bartolomeo vivieron en la Casa Ballygall en condado Dublín del norte y tenían una casa urbana en el Muelle del Comerciante en la Ciudad. Tenían diez niños, aunque sólo cinco sobrevivieran a la adultez. Su marido se eligió al alcalde de Dublín en 1553, haciendo a Margaret la Alcaldesa. Tenía una vida cómoda con una casa grande y muchos criados, y se reconoció para organizar clases para los niños de familias locales en su casa.

Detención y muerte

En 1559, la reina Elizabeth invertí la política de su hermana reina Mary Tudor e impuse a su isabelino de compromiso Establecimiento Religioso. En 1570 el Papado respondió con el toro Regnans en Excelsis que declaró que la reina Elizabeth era una hereje y un usurpador. El hijo mayor de Margaret, Walter Ball, abrazó la religión reformada y se designó al Comisario por Causas Eclesiásticas en 1577. Margaret se decepcionó con la decisión de su hijo y se procesó para cambiar de opinión. En una ocasión, le dijo que tenía un amigo especial para él para encontrarse. Walter llegó temprano con una compañía de soldados. Su amigo especial era Dermot O'Hurley, el arzobispo refractario de Cashel. Celebraba la misa con la familia. Walter hizo detener a su madre y se cerró en los calabozos del Castillo de Dublín.

Cuando la familia protestó, Walter declaró que le permitirían ir libre si prestara el Juramento de Supremacía. Su segundo hijo, Nicholas, que la apoyó, se eligió al alcalde de Dublín en 1582., Walter todavía era el Comisario por Causas Eclesiásticas, que era una cita de la Corona. Excedió en grado a Nicholas y le impidió asegurar su liberación. Nicholas visitó su diario, trayendo su comida, ropa y velas.

Margaret murió en 1584 a la edad de sesenta y nueve años, que era una edad avanzada entonces. Se mutiló con la artritis y había vivido durante tres años en el calabozo frío, mojado del Castillo de Dublín sin la luz natural. Cuando murió se sepultó en el cementerio en la iglesia de S. Audoen en Dublín.

Martirio y beatificación

Margaret había permanecido en el calabozo cuando podría haber vuelto a una vida de comodidad en cualquier momento prestando el juramento. Dos generaciones más tarde este modelo se repitió cuando Francis Taylor, que era el alcalde de Dublín 1595–1596, se condenó a los calabozos después de exponer el fraude en las elecciones parlamentarias a la Cámara de los Comunes irlandesa. También rechazó prestar el juramento y murió en el Castillo de Dublín en 1621. Taylor se casó con Gennet Shelton, una nieta de Margaret. Margaret y Francis no podían haber conocido el uno al otro, pero se beatificaron juntos, junto con Dermot O'Hurley, el 27 de septiembre de 1992.

La Capilla de Margaret Bendita de la Facilidad en Santry se dedica a ella.

Diciembre de 2004 - Corish y Millett - "Los Mártires irlandeses" ISBN 1-85182-858-3

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